十一月:成功的學術訓練之路

「你知道,若沒有你我根本就沒有辦法,發光。

你很健忘,沒你在旁,哪裡來的力量。 」

—— «謝震廷。燈光»

學術訓練當中,指導老師對自己的影響不言而喻。最近幫不少正在申請博士班的朋友修改申請資料,也順便討論起如何選擇學校和實驗室。同時,身邊也有許多博士班剛畢業的朋友,正在尋找博士後研究的職缺。「怎麼樣的實驗室和指導老師才是理想的學術訓練環境?」是我們常常討論到的共同話題。這個問題的答案當然會因為領域的不同、老師的個性、和自己的習慣而有所差異。然而,最近的討論中,卻讓我歸納出一些重點,是多數人都一致同意的。

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十月:臺灣的未來在誰手中?

» 先說重點: 2018臺灣九合一選舉 投票指南 

臺灣即將在十一月二十四日,迎接重要的九合一縣市長選舉,以及公投法降低門檻後,百花齊放的各式公投。「投票」,作為民主國家影響國家發展與人民生活重要方針的重要決策行為,雖然受到許多複雜的文化因素影響,但是,人類的大腦,在現代選舉制度誕生的短短幾世紀內,還沒有辦法演化出一套,特別為了決定投票要投給誰的大腦構造與特化的神經機制,因此,這些選舉的相關資訊,就和我們思考今天午餐要點什麼,大學要選什麼科系,和要送女朋友什麼聖誕禮物一樣,都是由人類大腦裡現成的決策迴路,吸收並處理資訊過後,來做出反應。因此,許多關於選舉的行為都可以從大腦的決策模式看出一點端倪。。

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九月:你的選擇真的是你的選擇?

從牙牙學語開始,我們便清楚知道自己每一刻都在做選擇。

每次向爸媽吵著要吃的糖果、路邊看到喜歡就抓著不放的玩具、碗中每次都挑掉的青菜,一直到開始上學、出了社會,我們清楚知道自己正不斷做著選擇。但是,這樣深刻的感受是真實的嗎?你的選擇真的是你的選擇嗎?(趁機置入性行銷一下:〈你的孩子不是你的孩子〉

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八月:繼續向前行

「 我知影這袂輕鬆,頭前路崎崎嶇嶇,這是你的人生
有勇氣來選擇,有志氣來承擔,做勇敢的人。」

— 滅火器樂團。‹繼續向前行›

八月的劍橋,學生們像哈利波特一樣,拖著行李,離開了古色古香的學院,回家度過漫長的夏日假期。取而代之的,是來自全世界的觀光客、遊學團和參加語言學校,砸大把鈔票來體驗學術古都生活的莘莘學子。以往,據說英國的夏天只會有「兩週」,之後就會伴隨著綿綿陰雨,今年或許是因為氣候變遷,從五月到現在,印象中只下了兩三場不是很大的雨。在這個室內沒有空調的國度,最高氣溫竟然也飆到了三十多度,還好這段燠熱的時期總算要過去,開始慢慢轉入微涼的秋天氣息。

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七月:對於公平的追求

「而當你最後選擇了逃避 ,我學會不公平。 」

— 蕭賀碩。‹不公平›  

人類自從文明發展以來,對於不平等的抵抗,從未停止。我們對團體中只享受不付出的人,無法忍受。對於別人都有領到的福利,自己沒有拿到,便嚥不下這口氣(絕對沒有影射什麼被取消的一次性政府支出)。當自己佔了別人便宜,即使自己的私心作祟,仍會感到心裡不踏實,想要部分消除這樣的不公平分配。究竟,我們對於公平的追求的本質是什麼呢?

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六月:我不和你談論

「我不和你談論詩藝,不和你談論那些糾纏不清的隱喻

我不和你談論人生,不和你談論那些深奧玄妙的思潮」

   張懸。«我不和你談論» / 吳晟。同名詩作

六月初,意想不到地回去了臺灣一趟。這次的返臺之旅,我透過和不同的人的對話,拜訪了故鄉許多未曾造訪的角落:一方面和老朋友敘舊、和新朋友交流想法,另一方面,同時透過與人對談時,自己的樣貌,思索了一些議題,經過一個月才將一些想法沉澱、記錄下來。

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五月:多快樂才算夠快樂

「突然有天向晚 想起了夢想 才領悟了快樂是指南。」

— 棉花糖 〈向晚的迷途指南〉

現今的社會變動快速,人們越來越困惑自己在社會中的定位,自己身在何處,又要往哪裡去。「興趣」也成為社會上用來鼓吹年輕人找到自己目標的指引。「興趣」可以引起動機(motivation),會使人一再重複這件感興趣的事情(aprroach behaviour),更重要的是它具有享樂價值(hedonic value):興趣是自己做了會快樂的事情。人類的大腦經過長期演化,懂得追求喜歡的事物,而趨避厭惡的事物。許多複雜的人類行為,都可以追根究底到這一套簡單的學習系統,用快樂來作為自己的迷途指南。(詳見棉花糖 〈向晚的迷途指南〉

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四月:巨人肩膀上自己的身影

「我坐在偌大昏暗的演講廳裡,投影幕上刺眼映入幾週前,親自鍵入的,自己的名字。伸展著身子,想起幾百年來代代相傳的神經生理學家們,在這棟建築裡不斷探索著關於神經、關於大腦、關於意識、關於自我、關於一切人之所以為人的奧秘,在不可知的世界邊境衝刺著,我的內心不禁激動了起來。」

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提早前往以諾貝爾生理學獎得主命名的Hodgkin-Huxley Seminar Room,準備即將到來的報告。

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三月:為何一再後悔

⌈青春是挽不回的水,轉眼消失在指間,用力的浪費,再用力的後悔。⌋

— 〈 瘋狂世界 〉。《五月天第一張創作專輯》

人生的重大決策往往牽涉到很大的時間尺度:小時候幻想著長大的自己要成為什麼樣的英雄人物、懵懂無知的少男少女想像著自己以後要如何改變社會、初入社會的社會新鮮人規劃著要自己十年後的職涯發展、步入中年後開始計畫著自己的退休生活。這些決策共同的特點是:要提早好幾十年為以後的自己做出選擇。這幾十年當中,有太多的不確定性(甚至幾乎沒有任何確定的資訊),回首自己的人生時難免會想:不知道如果當時做出另外的選擇該有多好,後悔似乎成為了必然。

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二月:為何總是羨慕別人

上個月,我們討論到,試圖透過觀察一個人的行為,了解他的偏好是一件很不容易的事情,那麼了解自己的選擇呢?總容易多了吧!我決定我今天要吃牛肉麵,不要吃滷肉飯(醒醒吧你兩個都吃不到);我決定大學畢業之後要先去找工作,不要念研究所;我決定我要跟某人告白,因為他符合了我十大擇偶條件的前八項:我透過我的自由意志,在每個時刻根據我獨立的價值判斷,做出自己覺得最好的選擇,別人可能難以理解,但對我來說這是再清楚不過的。

你,確定嗎?

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