六月:我不和你談論

「我不和你談論詩藝,不和你談論那些糾纏不清的隱喻

我不和你談論人生,不和你談論那些深奧玄妙的思潮」

   張懸。«我不和你談論» / 吳晟。同名詩作

六月初,意想不到地回去了臺灣一趟。這次的返臺之旅,我透過和不同的人的對話,拜訪了故鄉許多未曾造訪的角落:一方面和老朋友敘舊、和新朋友交流想法,另一方面,同時透過與人對談時,自己的樣貌,思索了一些議題,經過一個月才將一些想法沉澱、記錄下來。

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五月:多快樂才算夠快樂

「突然有天向晚 想起了夢想 才領悟了快樂是指南。」

— 棉花糖 〈向晚的迷途指南〉

現今的社會變動快速,人們越來越困惑自己在社會中的定位,自己身在何處,又要往哪裡去。「興趣」也成為社會上用來鼓吹年輕人找到自己目標的指引。「興趣」可以引起動機(motivation),會使人一再重複這件感興趣的事情(aprroach behaviour),更重要的是它具有享樂價值(hedonic value):興趣是自己做了會快樂的事情。人類的大腦經過長期演化,懂得追求喜歡的事物,而趨避厭惡的事物。許多複雜的人類行為,都可以追根究底到這一套簡單的學習系統,用快樂來作為自己的迷途指南。(詳見棉花糖 〈向晚的迷途指南〉

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四月:巨人肩膀上自己的身影

「我坐在偌大昏暗的演講廳裡,投影幕上刺眼映入幾週前,親自鍵入的,自己的名字。伸展著身子,想起幾百年來代代相傳的神經生理學家們,在這棟建築裡不斷探索著關於神經、關於大腦、關於意識、關於自我、關於一切人之所以為人的奧秘,在不可知的世界邊境衝刺著,我的內心不禁激動了起來。」

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提早前往以諾貝爾生理學獎得主命名的Hodgkin-Huxley Seminar Room,準備即將到來的報告。

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三月:為何一再後悔

⌈青春是挽不回的水,轉眼消失在指間,用力的浪費,再用力的後悔。⌋

— 〈 瘋狂世界 〉。《五月天第一張創作專輯》

人生的重大決策往往牽涉到很大的時間尺度:小時候幻想著長大的自己要成為什麼樣的英雄人物、懵懂無知的少男少女想像著自己以後要如何改變社會、初入社會的社會新鮮人規劃著要自己十年後的職涯發展、步入中年後開始計畫著自己的退休生活。這些決策共同的特點是:要提早好幾十年為以後的自己做出選擇。這幾十年當中,有太多的不確定性(甚至幾乎沒有任何確定的資訊),回首自己的人生時難免會想:不知道如果當時做出另外的選擇該有多好,後悔似乎成為了必然。

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二月:為何總是羨慕別人

上個月,我們討論到,試圖透過觀察一個人的行為,了解他的偏好是一件很不容易的事情,那麼了解自己的選擇呢?總容易多了吧!我決定我今天要吃牛肉麵,不要吃滷肉飯(醒醒吧你兩個都吃不到);我決定大學畢業之後要先去找工作,不要念研究所;我決定我要跟某人告白,因為他符合了我十大擇偶條件的前八項:我透過我的自由意志,在每個時刻根據我獨立的價值判斷,做出自己覺得最好的選擇,別人可能難以理解,但對我來說這是再清楚不過的。

你,確定嗎?

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一月:如何知道自己喜歡什麼

跟其他歐美國家一樣,上個月我利用英國整個國家陷入停擺的聖誕節放了個長假,雖然一開始有點良心不安,身為研究生,總覺得應該還是要好好工作的我,最終還是被一直推薦我休假好去處的德國老闆說服了。雖然過程中一直催眠自己:「休息是為了充電,回來才能投入更有效的研究工作」,硬是把好不容易塞進行李中的論文抽了出來,但一直到出發之前,我仍舊是非常懷疑這點的。尤其是,在我休假第三天時,走在倫敦大街上,突然驚覺自己想不太起來休假前原本構思的實驗設計細節時,更是覺得緊張萬分。

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十二月:源源不絕的內在動力

「人生就是不斷的追求」,忙碌的社會裡,每個人似乎無時無刻都在往哪裡前進。我常常在等車時注視著奔走的路人,思考著「他們到底要去哪裡呢?」。如果問他們,他們或許會有說不完的原因,分享他們如何追求生活的安逸、事業的成功、家庭的和樂、同儕的認同、長官的賞識。的確,功成名就、光耀門楣、實現自我、追求自由,這些都是很被社會價值觀認可的理由。然而,人的大腦(特別是左腦)是天生的詮釋者(interpreter),習慣為外在世界尋找解釋(特別是符合社會規範的理由),也因為如此,我們會在各種錯覺刺激下、謬誤的記憶裡,編織自圓其說的各種理論。於是,對於抉擇背後自己陳述的動機,連我們自己都很難辨別,那是真正內心的動力,還是在潛意識中合理化後,穿鑿附會的精心傑作。

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十一月:那些說話與溝通的種種

來到英國一個月後才意識到自己常常在說話。

說話是我們從小牙牙學語以來,最習以為常的活動,但要特別「察覺」到這件事情並不容易。有的人天性木訥,卻在成長過程漸漸習得必備的社交技能;有的人天生活潑外向滔滔不絕,也需要慢慢學習因應不同場合的言談分寸。從小到大,我們似乎不斷在學習說話與溝通:想起從前在準備口頭報告的時候、準備大學申請面試、工作面試的時候。出社會之後,在網路上看到越來越多宣傳自我行銷、甚至如何搭訕異性的訓練課程,引起熱烈的迴響。這些不同目的的溝通訓練,似乎意味著:無論再怎麼熟練、每個人似乎都在自己不同的生活場域,體會到語言作為一種溝通工具的侷限與不足,並企圖想要不斷加強自己的溝通技能。

這個月我因緣際會參加了一些劍橋大學的工作坊訓練,主題雖然各不相同,但都共同在探討「溝通」的技巧與模式,對照剛來到英國生活中遇到的各種溝通情境,讓我特別感觸深刻。

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Mohammad Yunus: A World of Three Zeroes: Zero Poverty, Zero Unemployment, and Zero Carbon Emissions

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Organiser: Camsed- Cambridge Society for Social and Economic Development
More pictures: https://jwphotography5817.pixieset.com/muhammadyunus/

Mohammad Yunus, 2006 Nobel Peace Prize laureate, visited the University of Cambridge today to encourage and inspire students with his own experiences and visions, together to work for a better world. Professor Yunus, or “banker to the poor” invented the “microcredit” system in Bangladesh, which operated against conventional logics of commercial banking systems, lending money to the economically deprived to establish their own business.
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十月:重新學習生活的學生生活

在英國,十月最後一個星期日的早晨,不論你辛勤與否,每個人都能多賺到一小時睡眠。這一天,窗外的行人貌似鎮定,匆匆來去,享受著提早一小時掙脫沁寒空氣,奮力透出的冬日暖陽。路上時髦跑車間穿梭著古董鐵馬,身懷二十一世紀最頂尖科技與深厚學養的行人身影,背後卻映著百年不變的尖塔與石牆。我想,大概也只有在劍橋這塊史蒂芬.霍金鎮守著的土地上,才能讓人們對時間和空間扭曲重置的超現實感習以為常。畢竟,在浩瀚的宇宙當中,一天當中消失了一個小時又算什麼呢?

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